Venn eller kjæreste?

Hva er egentlig forskjellen på et vennskap og et kjæresteforhold? Hva avgjør om en person er en venn eller kjæreste?

Er dette en venn eller kjæreste?
Venn eller kjæreste? Bilde av Everton Vila fra Unsplash

Alle er nok enige i at det er forskjeller. Men er det mulig å sette ord på disse forskjellene? Hvor mye av forskjellene handler om følelser, hvor mye handler om praktiske ting, og hvor mye handler om normer gitt av samfunnet vårt?

Hva er gråsoner, og hva er absolutte forskjeller?

Disse spørsmålene utforsker jeg her.

Alt jeg skriver er basert på Norge. Jeg er også selvsagt farget av mine egne livserfaringer.

Her er elementene i et vennskap/kjæresteforhold jeg utforsker:

  • Tid sammen
  • Tid fra hverandre
  • Deling av følelser
  • Sex og fysisk nærhet
  • Interesser
  • Gjøre det slutt
  • Å elske og være forelsket

Tid sammen

I et kjæresteforhold bruker man mye mer tid sammen enn i et vennskap. Man er sammen uten å å ha en plan eller avtale. Hva man faktisk skal gjøre finner man ut av etterpå.

I vennskap er det mye mer vanlig å avtale hva man skal gjøre først. Selv om avtalen bare er “å henge sammen”, så er dette noe som i større grad må spørres om i et vennskap.

De fleste kjærester flytter sammen. Venner bor vanligvis ikke sammen. Men det finnes veldig mange unntak. Alle som bor i kollektiv, bor jo sammen med noen som ikke er kjæresten deres. Det finnes også både venner og slektninger som bor sammen, helt uten at de er kjærester.

Tid fra hverandre

Tid fra hverandre er en forskjell som kan påvirke om noen er venn eller kjæreste.

Med venner er det veldig vanlig å ta pauser fra hverandre. Kanskje du har vært med vennene dine på en hyttetur. Når dere kommer hjem, så går det gjerne mange dager, om ikke uker, før dere treffes igjen.

Eller hvis dere har hatt en uenighet av noe slag. Da er en veldig vanlig løsning å bare ikke se hverandre på en stund. Dette blir gjerne ikke avtalt eksplisitt. Man bare treffes ikke. Men før eller siden har man glemt litt hva uenigheten var, og man møtes som venner.

I et kjæresteforhold løser man gjerne ikke uenigheter ved å tilbringe tid fra hverandre. Man snakker heller om uenigheten.

I et kjæresteforhold løser man i mindre grad problemer bare ved å ikke se hverandre på et par uker. Bilde av Eric Ward fra Unsplash

Det er allikevel mange som bare lar være å snakke om uenigheten. Da kan vi si at de har “emosjonell tid” fra hverandre, selv om de ser hverandre fysisk hver eneste dag.

Det er fremdeles mye mer vanlig at uenigheter og konflikter tas tak i i et kjæresteforhold, enn i et vennskap.

Deling av følelser

I vennskap deler vi kanskje følelser i mindre grad. Dette gjelder kanskje mest menn. Selv for menn er dette en forskjell som jeg har inntrykk av at blir mindre for mange i samfunnet. Menn snakker altså mer og mer om følelser med sine venner.

For damer er det nok mer vanlig å dele sine følelser også i vennskap. Men om en gjennomsnittsdame deler mer følelser med venner enn med kjæresten sin, vet jeg ikke.

Jeg tror i hvert fall at det er store generasjonsforskjeller her, både for menn og damer. Jeg tror også at det bare er snakk om gradsforskjeller mellom vennskap og kjæresteforhold. Dette er altså ikke et kriterie man kan bruke til å tydelig skille en venn fra en kjæreste.

Jeg vil påpeke at jeg snakker ikke om å ha alle typer følelser for venner. Jeg ville blitt sjalu hvis kjæresten min ble forelsket i noen andre. Jeg snakker om å sette ord på følelser i et vennskap.

Sex og fysisk nærhet

For de fleste er sex forbeholdt kjæresteforhold. Pulevenner finnes, men det er ikke normen for et vennskap.

One night stands er veldig interessant i denne sammenhengen. Siden mange har et behov for sex når man ikke er i et kjæresteforhold, og det ikke er vanlig å ha sex med venner, så har vi som samfunn funnet ut at one night stands er en fin løsning. Dette beviser at det å ha sex med noen, ikke betyr at man da automatisk er kjærester.

Sex er allikevel kanskje en av de tydeligste forskjellene på vennskap og kjæresteforhold. Det er ganske enten-eller, det er ikke snakk om gradsforskjeller. Man har ikke litt mer sex med en kjæreste, og litt mindre sex med venner. For de fleste er dette enten-eller.

Men det er mange som utfordrer dette tydelige skillet, f.eks. med åpne forhold.

Før var det i stor grad slik at man bare hadde fysisk nærhet med ektefellen sin. Nå syns vi det er helt innafor å klemme venner. Men vi syns ikke det er innafor å kysse venner.

Å se på strippere eller porno var nok mer sett på som en form for utroskap før. Mens nå er det å se på porno selv om man er i et forhold akseptert av veldig mange.

Å leie hender er fremdeles noe vi bare gjør med kjæresten vår. Dette syns jeg er ganske rart. Kanskje neste generasjon klarer å bryte denne kunstige regelen.

I en perfekt verden tenker jeg at alle kunne hatt sex med alle, og ingen ble sjalu. Men verden er ikke perfekt. De fleste av oss, inkludert meg selv, blir sjalu. Så vi kommer nok til å ha en del uskrevne regler på sex og fysisk nærhet, i overskuelig fremtid.

Interesser

Jeg har inntrykket av at vennskap baserer seg i større grad på interesser enn det kjæresteforhold gjør. Venner planlegger hva de skal gjøre sammen. De gjør ting som er deres felles interesser.

Noen vennskap er til og med knyttet til én spesifikk interesse, og bare denne interessen. F.eks. da jeg drev med improteater, hadde jeg mange “impro-venner”. Selv om jeg så på disse som gode venner, har jeg nå ca. ingen kontakt med dem, etter at jeg har sluttet med improteater.

Mitt inntrykk er at noen vektlegger felles interesser mye mer enn andre når de leiter etter en kjæreste. Mitt inntrykk er også at interesser, spesielt det vi kan kalle hobby-interesser, blir en mindre en viktig del av kjærestebåndet over tid.

I veldig gode vennskap, kan viktigheten av å ha felles interesser være liten. Med mine barndomsvenner, merker jeg at det er mye mindre viktig at vi har helt like interesser, enn det er med helt nye vennskap.

Felles interesser vil alltid være viktig. Men jeg syns det er fascinerende at det går an å ha sterke, sunne kjæresteforhold der man har overraskende få felles interesser.

Uansett klarer jeg ikke å se at grad av felles interesser er noe som tydelig avgjør om noen er en venn eller kjæreste.

Gjøre det slutt

De aller fleste kjæresteforhold blir eksplisitt definert som et kjæresteforhold. Disse forholdene kan også eksplisitt avsluttes. Dere gjør det slutt.

Vennskap gjøres i mye mindre grad slutt. Ghosting er den vanligste metoden å avslutte et vennskap på. Det skjer ofte ubevisst fra begge parter. Etter noen år uten å se hverandre, innser man at vennskapet er over.

Vennskap kan også tas opp igjen etter mange år fra hverandre. Gjerne uten noen som helst seremoni enn at man sier “DET var lenge siden”, til hverandre. Å ta opp igjen gamle vennskap ses vanligvis bare på som en positiv ting.

Det ser ut til å være noen tydelige forskjeller i hvordan man definerer og avslutter vennskap vs. en kjæresterelasjon.

Å elske og være forelsket

Frem til nå har jeg beskrevet ting i den synlige, fysiske verden. Ting som kan ses utenfra.

Men inni vår bevisste verden er det tydelige om noen er en venn eller kjæreste.

Vi er ikke forelsket i vennene våre. Vi kan elske vennene våre, men vi opplever det som en annen følelse enn følelsen av å elske en kjæreste.

Så, hva er forskjellen?

Jeg tror det som virkelig avgjør om det er venn eller kjæreste, er romantiske følelser. Bilde av frank mckenna fra Unsplash.

Sett utenfra, så klarer jeg ikke å finne noen tydelige, udiskutable, objektive forskjeller mellom en venn og en kjæreste. Alle forskjellene vi kan se utenfra, kan brytes.

Jeg tror den viktigste forskjellen ligger på innsiden. Det er hva vi føler for hverandre som utgjør forskjellen.

En kjæreste er en du har romantiske følelser for.

En venn er en du ikke har romantiske følelser for.

Spørsmålet blir da hva som leder til romantiske følelser. Dette skal jeg utforske i et senere innlegg.

Legg igjen en kommentar