Hva er følelser?

Hva er følelser?
Hva føler hun til venstre, og hva føler hun til høyre?

Vet du egentlig hva en følelse er? Kan du definere glede? Hva er sorg?

Jeg syns det er overraskende hvor lite vi egentlig lærer om følelser, med mindre vi er spesielt interesserte. Her er mitt forsøk på å svare på spørsmålet: Hva er følelser?

Du har følelser. Hele tiden. Enten du liker det eller ikke. Derfor mener jeg noe av det viktigste du kan gjøre for din egen lykke, er å forstå og bli kjent med følelsene dine.

Hva er følelser?

Du kan google deg i hel uten å finne et klart svar på hva en følelse er. Etter å ha lest mange bøker, lyttet til timesvis av podcast, meditert lenge, gått flere runder hos psykologer og snakket mye om følelser, har jeg kommet frem til at det beste er å definere en følelse som dens komponenter.

En følelse har forskjellige komponenter. Eller deler, biter, bestanddeler, osv. Vi kan bryte en følelse ned i noe mer underliggende og grunnleggende enn bare “følelse”.

Jeg syns de 5 komponentene på Wikipedia er gode.

Disse underliggende komponentene er så tydelige og håndfaste at du enkelt kan forstå dem.

Følelsers 5 komponenter

ALLE følelser har ALLE disse 5 komponentene. Den norske oversettelsen er min egen. Hva er følelser? Dette:

  1. En historie (cognitive appraisal)
  2. Kroppssignaler (bodily symptoms)
  3. Motivasjon (action tendencies)
  4. Uttrykk (expression)
  5. Subjektiv opplevelse (feelings)

Nå er plutselig ikke følelser så mystiske og komplekse lengre. De består av helt konkrete ting. Som du hver for seg kan forstå og kjenne igjen i deg selv og andre.

Hver av komponentene er uavhengige av hverandre. I teorien kan du lage uendelig med følelser ved å sette sammen de forskjellige komponentene på forskjellige måter.

De forskjellige følelsene vi har, er gitte kombinasjoner av disse 5 komponentene.

Her er en kort forklaring av hver av komponentene.

1 En historie

Alle følelser har en historie. Når du har en følelse, vil du alltid kunne finne en setning som beskriver hva som trigget følelsen.

Jeg syns dette er den enkleste og raskeste måten å skille følelser fra hverandre.

Kognitiv terapi har veldig fokus på historie-komponenten av en følelse. Og mindre fokus på de andre komponentene.

Her er noen av de vanligste følelsene sine historier:

  • Sinne: Noen har skapt en lidelse de ikke burde ha skapt. Alternativt: Urettferdighet.
  • Tristhet: Du har mistet noe. Fysisk eller mentalt.
  • Skam: Troen på at du ikke er god nok.
  • Frykt: Du tror noe negativt kan/skal skje.
  • Skuffelse: En forventning ble ikke møtt.
  • Stolt: Du har gjort noe bra, gjerne utover dine egne forventinger.
  • Mening: Du har skapt lykke for andre.

2 Kroppssignaler

Du kan kjenne en følelse i kroppen din. Dette er kroppssignalene knyttet til følelsen.

Blir du varm i hendene? Spenner nakken seg? Puster du grunt?

Vi har gjerne noen reaksjoner som går igjen. For min del så setter veldig mye muskelspenninger seg i kjeven min. Mens jeg har nesten ingen spenninger i nakke eller panne.

Et fint sted å starte er derfor å finne ut hvor i kroppen dine følelser gir mest utslag.

3 Motivasjon

Hvis vi tenker litt evolusjonært blir det innlysende at følelser prøver å få deg til å (ikke) gjøre noe. Evolusjonen har gjort at vi ønsker å overleve. Følelsene våre er som magneter som trekkes oss mot eller fra forskjellige ting ute i verden.

En følelse vil ikke ha oppstått i evolusjonen hvis ikke den hadde en funksjon. Funksjonen til følelsen er at den motiverer oss til å gjøre noe.

Vil du sloss? Vil du snakke? Vil du stoppe noe? Vil du unngå noe? Vil du gjemme deg?

Når du skal bli kjent med dine egne følelser er historien og kroppssignalene viktigere enn motivasjonen, syns jeg. Men så snart du har en grunnleggende kjennskap til de to første komponentene, er det mye å hente på å forstå motivasjonene dine.

Jeg mener det er vanskelig å stå opp for deg selv tydelig og riktig, hvis du ikke kjenner godt til motivasjonene knyttet til følelsene dine.

4 Uttrykk

Uttrykk er det du gjør som andre oppfatter. Det er hvordan du viser følelsen.

Sinne har gjerne høy og mørk stemme, kanskje sammentrekte øyenbryn, og kanskje aktivt bruk av armer.

To personer kan oppleve akkurat den samme følelsen inni seg, men vise den utad helt forskjellig

5 Subjektiv opplevelse

Denne er fascinerende hvis du aldri har tenkt over den! Alle de fire komponentene ovenfor sier faktisk ingenting om følelsen oppleves som positiv eller negativ.

Men alle følelser kan plasseres langs en akse som går fra negativ til positiv. Ref. The colors of our emotions, og mitt eget blogginnlegg: Hva er lykke?

Akse som viser lykke og lidelse
Alle følelser kan plasseres langs en slik lidelse/lykke-akse.

Denne siste komponenten er altså din egen subjektive opplevelse av hvor negativ/positiv følelsen oppleves i din egen bevissthet.

Oppsummering

Nå kan du begynne å bli kjent med dine egne følelser. Du vet litt mer om hva en følelse faktisk er.

Følelser har ikke eksakt like komponenter hver gang du føler dem. Tristhet kan oppleves forskjellig fra gang til gang, eller for person til person.

Men de forskjellige versjonene av tristhet har fremdeles mye til felles med hverandre.

Hva kan du selv gjøre?

  • Les kjapt over de 5 komponentene en gang til:
    • En historie (cognitive appraisal)
    • Kroppssignaler (bodily symptoms)
    • Motivasjon (action tendencies)
    • Uttrykk (expression)
    • Subjektiv opplevelse (feelings)
  • Start med å lære deg et par av historiene til noen følelser, f.eks. sinne, tristhet og frykt.

Lykke til!

Legg igjen en kommentar